Manfaat ASI untuk Bayi – ASI menyediakan hampir semua protein, gula, dan lemak yang dibutuhkan bayi Anda untuk sehat, dan juga mengandung banyak zat yang bermanfaat bagi sistem kekebalan bayi Anda, termasuk antibodi, faktor kekebalan, enzim, dan sel darah putih. Zat-zat ini melindungi bayi Anda dari beragam penyakit dan infeksi tidak hanya saat ia menyusui tetapi dalam beberapa kasus lama setelah ia disapih. Susu formula tidak dapat memberikan perlindungan ini.

Manfaat ASI untuk Bayi

Jika Anda terserang flu saat menyusui, misalnya, Anda cenderung menularkan kuman pilek ke bayi Anda — tetapi antibodi yang diproduksi tubuh Anda untuk melawan flu itu juga akan ditularkan melalui ASI Anda. Antibodi ini akan membantu bayi Anda menaklukkan kuman  dengan cepat dan efektif dan bisa menghindari berkembangnya kuman sama sekali.

Pertahanan melawan penyakit ini secara signifikan mengurangi kemungkinan bayi Anda yang menyusu ASI akan menderita infeksi telinga, muntah, diare, pneumonia, infeksi saluran kemih, atau beberapa jenis meningitis tulang belakang. Bayi di bawah usia satu tahun yang disusui secara eksklusif selama setidaknya empat bulan, misalnya, lebih sedikit yang dirawat di rumah sakit untuk infeksi saluran pernapasan bawah, seperti croup, bronchiolitis, atau pneumonia, daripada bayi yang diberi susu formula. Bahkan bayi dalam program pengasuhan anak kelompok (daycare), yang cenderung menangkap lebih banyak kuman karena kedekatannya mereka satu dengan yang lain, kecil kemungkinannya menjadi sakit jika mereka disusui atau diberi susu ibu mereka dalam botol.

Semua manusia memiliki jumlah bakteri yang sangat besar yang biasanya berada di usus mereka. Beberapa bakteri melayani fungsi normal dan sehat, dan beberapa dapat menyebabkan penyakit seperti diare. ASI mendorong pertumbuhan bakteri sehat di saluran usus bayi yang disusui. Hal ini terjadi dengan cara meningkatkan lingkungan yang sehat dan, sebagian melalui zat yang disebut probiotik yang ditemukan dalam ASI.

Karena ASI merangsang pertumbuhan jenis bakteri “ramah” ini, bakteri lain seperti E. coli, yang lebih cenderung menyebabkan penyakit, dihambat untuk tumbuh, berkembang biak, dan melekat pada lapisan usus, tempat mereka dapat menyebabkan infeksi. Bayi yang diberi susu formula memiliki tingkat penyakit diare yang jauh lebih tinggi yang mungkin memerlukan kunjungan ke dokter atau kadang-kadang ke rumah sakit untuk cairan intravena.

Menyusui dan Alergi

Menyusui direkomendasikan karena berbagai alasan. Berkenaan dengan pencegahan alergi, ada beberapa bukti bahwa menyusui melindungi bayi yang lahir dari keluarga dengan riwayat alergi, dibandingkan dengan bayi yang diberi susu formula sapi atau formula kedelai. Dalam keluarga “berisiko” ini, bayi yang disusui umumnya memiliki risiko alergi susu yang lebih rendah, dermatitis atopik (umumnya dikenal sebagai eksim), dan mengi di awal kehidupan, jika mereka disusui secara eksklusif setidaknya selama empat bulan.

Diperkirakan bahwa komponen imun dalam ASI memberikan perlindungan terhadap penyakit alergi ini. Meskipun manfaat jangka panjang dari menyusui pada alergi masih belum jelas dan penelitian belum secara rinci mengevaluasi dampaknya pada keluarga tanpa riwayat alergi, pemberian ASI eksklusif direkomendasikan sebagai pemberian makanan pilihan untuk semua bayi.

Penyakit Lainnya

Pemindahan antibodi ASI dan zat imunologis lainnya juga dapat menjelaskan mengapa anak-anak yang disusui lebih dari enam bulan cenderung lebih sedikit mengalami leukemia dan limfoma akut pada masa kanak-kanak dibandingkan dengan mereka yang minum susu formula. Selain itu, penelitian telah menunjukkan penurunan 36 persen (beberapa penelitian menunjukkan penurunan ini setinggi 50 persen) dalam risiko sindrom kematian bayi mendadak (Sudden Infant Death Syndrome) di antara bayi yang disusui dibandingkan dengan mereka yang tidak, meskipun alasan untuk ini tidak sepenuhnya dipahami. Penelitian terbaru bahkan menunjukkan bahwa bayi yang disusui cenderung lebih sedikit yang menjadi gemuk pada masa remaja dan dewasa. Mereka juga kurang rentan terhadap diabetes tipe 1 dan tipe 2.

Sumber : New Mother’s Guide to Breastfeeding, 2nd Edition (Copyright © 2011 American Academy of Pediatrics)

WhatsApp chat